Men hoeft hem niet te mogen, deze Lars von Trier en zijn zeer ambivalente schandalige werken. Zijn persoonlijke zwarte humor is niet altijd intelligent (denk maar aan zijn onbegrepen Hitlergrappen op het filmfestival van Cannes), zijn neiging tot depressiviteit kan en zal nauwelijks in zijn films verborgen blijven, maar desondanks (of misschien juist daarom?) zijn er op dit moment maar een paar regisseurs wier werk interessanter is dan dat van hem. Het Deense enfant terrible blijft kunstbioscoopbrokken die de filmwereld moeilijk te verteren heeft: ze zijn radicaal, provocerend en compromisloos, maar vaak op hun eigen manier mooi. En als von Trier met zijn eigen ironie aankondigt dat hij een “echte pornofilm” gaat maken, hyperventileren de fanclubs in vreugdevolle opwinding. Wat hij dan eigenlijk in de vorm van de tweedelige “Nymp()maniak” heeft geschoten is natuurlijk geen pornofilm, maar een typische von Trier-film met hardcore seksscènes. Zijn verhaal over het liederlijke seksleven van een 50-jarige nymfomane is een radicaal psycho-drama, een scherp en meedogenloos getekende karakterstudie met dat extraatje. Ondanks de dichotomie is “Nymph()maniac” zeker EEN film, die na 110 minuten (in de vier uur durende versie), of 145 minuten (in de vijf-en-een-half uur durende festival versie) wordt onderbroken. Aangezien “Nymph()maniac 2” slechts enkele weken na deel 1 in de Duitse bioscopen zal verschijnen, gaat deze recensie in eerste instantie alleen over “Nymph()maniac 1”.

Wanneer de ouder wordende vrijgezel Seligman (Stellan Skarsgard) op een koude winteravond op weg naar huis een slecht geslagen vrouw genaamd Joe (Charlotte Gainsbourg) oppikt, weigert ze naar het ziekenhuis te gaan. Seligman neemt haar mee naar zijn appartement, waar Joe haar levensverhaal met een opmerkelijke openheid aan haar redder begint te vertellen: Al vroeg beseft het meisje (achtereenvolgens: Ronja Rissmann, Marja Arsovic, Sofie Kasten, Ananya Berg, uit haar tienerjaren: Stacy Martin) dat het anders is. Haar honger naar seksuele bevrediging is bijna oncontroleerbaar. Dus wedt ze met haar schoolvriendin K (Sophie Kennedy Clark) op een zak met snoepjes op wie het succesvoller is om geneukt te worden door een trein en met meer mannen te slapen. Dat Joe uiteindelijk het snoepgoed kan binnenhalen is te danken aan haar laatste slachtoffer (Jean-Marc Barr), een getrouwde man die eigenlijk op weg is naar zijn vrouw om een kind te vader te worden en die tevergeefs een pijpbeurt probeert te weigeren! Als Joe later Jerôme (Shia LaBeouf) ontmoet op een nieuwe kantoorbaan, komt de jonge vrouw de cirkel rond, want het was haar nieuwe baas die haar ooit ruw ontmaagde. In tegenstelling tot Jerôme is Joe niet geïnteresseerd in een relatie, maar alleen in ongeremde seksuele consumptie met de grootst mogelijke variatie.

Lars von Trier (“Dancer In The Dark”, “Dogville”) blijft zichzelf trouw en in deze laatste film van zijn “Depression Trilogy”, die hij begon met “Antichrist” en “Melancholia”, duikt hij diep in de mentale afgronden van de hoofdpersoon en combineert dit met een even individuele als meeslepende vertelstijl. “Nimf()maniak” is verdeeld in in totaal acht hoofdstukken, waarbij deel 1 eindigt met een cliffhanger in het midden van de vijfde aflevering. Overigens behoudt von Trier deze basisstructuur ook in de langere versie van het festival, die zich vooral onderscheidt van de reguliere bioscoopversie door uitgebreidere losse scènes en wat meer expliciete details. Hier en daar gaan de verslagen van de hoofdpersoon met hun hoofdstukgewijze verschillende accenten geleidelijk over in het beeld van een vrouw vol zelfhaat, schuldgevoelens en twijfel. Von Trier keert herhaaldelijk terug naar Charlotte Gainsbourg en Stellan Skarsgard (“The Medicus”, “Breaking The Waves”) in de kale kamer waar de gewonde Joe herstelt en Seligman vertelt over haar leven. In deze scènes, die worden gekenmerkt door de ruimtelijke engheid en het meesterlijke spel, ontstaat een gevoel van diepe, onvoorwaardelijke intimiteit en grote emotionele spanning.

De uitmuntende Gainsbourg had al hoofdrollen in de eerste twee films van de trilogie en deelt de hoofdrol met de nieuwkomer Stacy Martin die zich voordoet als Joe tot de leeftijd van ongeveer 30 jaar. De overgang van de ene actrice naar de andere verloopt naadloos en dat is geen wonder: Martin lijkt op Gainsbourg’s moeder, de zangeres en actrice Jane Birkin (“Death on the Nilae”), in haar jonge jaren verbluffend. Bovendien is het model Martin ook een opmerkelijk acteertalent en brengt het de innerlijke tegenstrijdigheden van het karakter tussen naïviteit, onverschilligheid en kwetsbaarheid op een natuurlijke manier aan het licht. Bovendien heeft het jonge Britse meisje er geen enkel probleem mee om zich lang voor de camera uit te kleden. Net als de andere acteurs toont ze volledige fysieke betrokkenheid; als de seksscènes echter serieus worden, stappen de pornoacteurs als dubbelganger in – wat weer niets verandert aan het feit dat de scènes in kwestie, net als de hele film, niet erg geschikt zijn om het (kijk)plezier van het publiek te bevredigen.

Naaktheid is noodzakelijk in dit verhaal, maar het is onsexy, onromantisch en geassocieerd met pijn, net zoals de seksuele handelingen een logisch onderdeel zijn van de karaktertekening. Von Trier krimpt niet terug voor extremen en verbergt niets – hij blijft bij zijn personages, zelfs als anderen al lang geleden om commerciële redenen of uit pure eerbied zouden zijn vertrokken. Al in de eerste scène, waarin de 50-jarige Joe samen in het koude vuil van de Somewhere wordt gevonden, wordt duidelijk wat voor tempo von Trier neemt als hij met Rammstein’s razende “Guide me” een schril contrast tussen beeld en geluid creëert – wat hij later met theatrale dialogen voortzet. Niet alleen Gainsbourg, Skarsgard en Martin, maar ook de andere acteurs beheersen op voorbeeldige wijze de evenwichtsoefening tussen kunstmatige spraak en volledige emotionele toewijding. Christian Slater (“The Name of the Rose”), die inmiddels is uitgegleden naar de laaglanden van de B-film, viert een succesvolle comeback in de kunstfilm met zijn ontroerende optreden als Joe’s zieke vader, en ook ex-mainstream ster Shia LaBeouf (“Transformers” serie) past naadloos in het ensemble, zonder enige extra’s.

Zoals zo vaak het geval is bij von Trier, zit veel van het essentiële verborgen onder het min of meer schandalige oppervlak. Als hij bijvoorbeeld de beroemde Fibonacci reeks nummers over het scherm laat dansen, ineens een heel hoofdstuk (nummer 4 met de titel “Delirium”) in zwart-wit laat schikken, of een penisparade op elegante walsklanken laat horen, dan zijn dit niet alleen geënsceneerde kaststukken. Tegelijkertijd leidt het een uitgebreid discours in de geschiedenis van de geesteswetenschappen, waarbij het de verhalende werelden van Edgar Allan Poe en de compositorische kunst van Johann Sebastian Bach of de mythische dimensies van Wagner’s “Rheingold” oproept. Hij heeft altijd een verrassing in petto; zelfs de humor die zo nu en dan verweven is, kan onverwacht omslaan in pijnlijkheid. Bijvoorbeeld in de hartverscheurende aflevering (hoofdstuk 3) met Uma Thurman als mevrouw H., die haar kinderen naar het liefdesnest leidt, waar haar burgerlijke man en vader (Hugo Speer) zich vermaakt met zijn jonge geliefde. In dit hoofdstuk bereikt de anders verbazingwekkend rustig vertelde “Nimf()maniak 1” zijn hysterische kookpunt en je weet niet of je moet lachen of huilen.

Conclusie: “Nymp()maniac 1” is noch de gesuggereerde seksfilm, noch een krakend provocerende bioscoopknal, maar een radicale, compromisloze, theatraal vertelde karakterstudie en bovenal een echte Lars von Trier-film.

Aanbevolen artikelen